Nouvelle étude sur le numérique responsable : les meilleures pratiques montrent le potentiel futur du Green IT 2030

Les centres de données européens sont-ils prêts à atteindre les objectifs climatiques du Pacte vert pour l’Europe, visant à renforcer la protection du climat et de l’environnement par la numérisation ?

Une nouvelle étude présente les meilleures pratiques pour centres de données à haut rendement énergétique afin de tirer parti du potentiel technologique et formuler des recommandations politiques.

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  • Les émissions de CO2 des centres de données diminuent en Europe depuis 5 ans, malgré une augmentation massive de la puissance de traitement ;
  • Il faut investir dans la recherche et le financement dans des domaines tels que l’informatique en nuage, les systèmes de refroidissement et les programmes d’efficacité énergétique, afin d’atteindre les objectifs du Pacte vert européen ;
  • Les meilleures pratiques : des centres de données au Portugal, en Espagne, en Suède et en Allemagne démontrent le futur potentiel d’une numérisation durable ;
  • L’accélération de la transition énergétique peut accroître considérablement les économies de CO2 en Allemagne.

Bruxelles, le 26 novembre 2020 – La numérisation nécessite d’infrastructures numériques puissantes sous la forme de centres de données, d’informatique de pointe et de services en nuage. L’écosystème des infrastructures numériques a besoin d’énergie pour le transfert des données, leur stockage et leur traitement. Les centres de données européens constituent l’épine dorsale de la numérisation et sont déjà parmi les plus efficaces au monde sur le plan énergétique.

Néanmoins, d’autres potentiels d’efficacité peuvent être exploités à l’avenir, ce qui permettra d’économiser encore plus d’énergie. Les centres de données ne sont pas en eux-mêmes des producteurs de CO2, mais ils dépendent des sources énergétiques disponibles dans les pays respectifs. Une transition énergétique accélérée, qui optimise davantage le mix énergétique disponible, peut contribuer à réduire encore plus rapidement les émissions de CO2.

Telles sont les principales conclusions de la nouvelle étude « Data Centres in Europe – Opportunities for Sustainable Digitalisation – Part II » publiée par Alliance for the Strengthening of Digital Infrastractures sous l’égide de l’Association de l’industrie Internet – eco, et développée conjointement avec l’Institut Borderstep et de l’Institut Vodafone.

L’étude montre également qu’en passant d’une infrastructure informatique autonome et gérée localement à une utilisation efficace du cloud, il est possible d’économiser jusqu’à 20 % de l’énergie auparavant nécessaire et de réduire considérablement les émissions de CO2 d’une entreprise. Cela est possible grâce à l’optimisation de l’utilisation des serveurs des fournisseurs de services en nuage et à l’efficacité énergétique accrue qui en résulte.

Le rapport américain sur l’utilisation de l’énergie dans les centres de données estime que les centres de données cloud à grande échelle nécessitent jusqu’à 80 % d’énergie en moins pour les infrastructures telles que le refroidissement et l’alimentation électrique que les centres de données traditionnels.

« Nous avons maintenant entre nos mains la possibilité de contribuer à une Europe climatiquement neutre, comme le prévoit le Pacte vert de l’UE, à l’aide d’infrastructures numériques puissantes et efficaces », déclare le Dr Béla Waldhauser, porte-parole de l’Alliance pour le renforcement des infrastructures numériques en Allemagne.

Si le monde politique investit maintenant dans la recherche et le financement d’infrastructures numériques efficaces sur le plan énergétique, cela aura à son tour un effet positif sur de nombreux autres domaines, tels que les processus industriels et de travail économes en ressources ou la planification urbaine et des transports réduisant les émissions.

Une condition préalable à cela est la création d’un écosystème numérique fonctionnel composé de centres de données efficaces, de réseaux à large bande qui ont été déployés pour assurer une couverture globale, un nombre rapidement croissant de réseaux 5G, et tout cela en utilisant des logiciels programmés pour être très efficaces sur le plan énergétique.

Les meilleures pratiques : un potentiel futur démontré en Allemagne, au Portugal, en Espagne et en Suède

L’étude utilise divers exemples de meilleures pratiques pour montrer quels sont les endroits qui économisent déjà de grandes quantités d’énergie aujourd’hui grâce aux technologies et applications innovantes disponibles sur le marché. Il s’agit notamment de centres de données au Portugal, en Espagne, en Suède et en Allemagne.

Le plus grand potentiel d’amélioration de l’efficacité énergétique dans le domaine des centres de données est surtout offert par les technologies dans le domaine du refroidissement et de la ventilation des centres de données, notamment en ce qui concerne la récupération de la chaleur perdue. Le centre de données allemand Eurotheum, par exemple, utilise un système de refroidissement direct à base d’eau pour utiliser environ 70 % de sa propre chaleur perdue afin de chauffer les bureaux locaux et les salles de conférence ainsi que les hôtels et les restaurants.

Le centre de données Amazon Web Services (AWS) à Séville, en Espagne, est considéré comme un exemple de meilleure pratique dans la promotion et l’utilisation des énergies renouvelables. En raison de ses niveaux élevés d’irradiation solaire, l’Espagne est idéalement adaptée au photovoltaïque (PV).

L’AWS a conclu un contrat de fourniture d’électricité à long terme à Séville pour un système photovoltaïque (PV) d’une capacité de 149 mégawatts. AWS s’est fixé pour objectif de devenir neutre sur le plan climatique d’ici 2040, et de faire passer son approvisionnement énergétique à 80 % d’énergies renouvelables d’ici 2024.

En outre, en 2015, Vodafone a lancé un programme pluriannuel visant à optimiser l’efficacité énergétique des centres de données et des sites de télécommunications existants dans plusieurs pays de l’UE.

Dans l’exemple de meilleure pratique du Portugal présenté dans l’étude, l’indicateur d’efficacité énergétique (PUE) a été réduit de 1,57 à 1,36 actuellement, un excellent résultat compte tenu des températures relativement élevées de l’air extérieur au Portugal et de l’état structurel de ces bâtiments par rapport aux centres de données modernes construits récemment.

Dans le même temps, le trafic de données a considérablement augmenté – d’environ 40 % par an. À partir de juillet 2021, l’électricité de tous les sites européens sera fournie par des énergies renouvelables.

IngerPaus, directeur général de l’Institut Vodafone explique : « L’étude montre clairement que les infrastructures numériques telles que les centres de données à haut rendement énergétique sont un élément clé de la transformation verte de notre économie. Si nous voulons parvenir à une conception numérique responsable en Europe, nous devons désormais investir suffisamment à la fois dans la recherche d’approches technologiques innovantes et dans la promotion et le développement d’infrastructures numériques à haut rendement énergétique. Ce n’est qu’ainsi que nous pourrons atteindre l’objectif de l’UE de réduire les émissions de CO2 des centres de données de 100 % d’ici 2030 ».

Les émissions de CO2 des centres de données européens diminuent depuis 5 ans malgré l’augmentation de la puissance de traitement

Les cas d’utilisation illustrent également qu’une grande capacité de traitement et un potentiel élevé d’économie de CO2 ne s’excluent pas mutuellement, mais sont les deux faces d’une même médaille.

Comme le dit Dr. Béla Waldhauser : « Les politiciens sont actuellement souvent critiques à l’égard des technologies et des services numériques en ce qui concerne leur bilan énergétique et leur impact sur le climat. Mais c’est une erreur car la numérisation permet non seulement de maintenir notre vie économique et sociale, mais elle fait également partie de la solution à la crise climatique ». C’est pourquoi la politique, l’économie et la science devraient désormais travailler en étroite collaboration pour transférer ces résultats encore plus fortement à l’industrie européenne des centres de données.

L’industrie est déjà sur la bonne voie : alors que la demande en puissance de calcul a décuplé au cours des dix dernières années en raison de la numérisation de l’économie et de la société, la consommation d’énergie par gigabit des centres de données est aujourd’hui 12 fois inférieure à celle de 2010. Depuis 2015, les émissions de CO2 des centres de données européens ont diminué dans toute l’Europe, malgré une augmentation massive de la puissance de calcul. Cette tendance devrait se poursuivre à l’avenir.*

Une transition énergétique accélérée peut également réduire massivement les émissions de CO2

En même temps, l’alliance des représentants de l’industrie des centres de données estime qu’il y a un besoin important d’amélioration, afin de mettre en œuvre les objectifs du Pacte vert de l’UE.

« Bien sûr, les objectifs climatiques ambitieux sont inutiles s’ils ne sont pas réalistes », poursuit M. Waldhauser. « Notre industrie soutient pleinement les objectifs climatiques de l’UE, mais pour mettre en œuvre pleinement l’opération de neutralité climatique, les conditions de base nécessaires doivent être créées dans un premier temps. Outre un écosystème durable d’infrastructures numériques, nous avons besoin d’un marché unique du numérique qui permette aux sites européens de répondre aux exigences respectives sur un pied d’égalité et également dans des conditions et des besoins comparables. Concrètement, un prix industriel de l’électricité pour les fournisseurs d’infrastructures numériques est certainement le bon objectif pour des conditions de concurrence aussi équitables, et il permettra à l’Europe de rester compétitive à niveau international ».

*Malgré une augmentation de 24% de la consommation énergétique des centres de données européens (2015-2020), les émissions de gaz à effet de serre ont été réduites de 8% sur la même période (cf. Borderstep 2020).

À propos de eco

Avec plus de 1 100 entreprises membres, eco est la plus grande association de l’industrie de l’Internet en Europe. Depuis 1995, eco a contribué à façonner l’Internet, à promouvoir les nouvelles technologies, à créer des conditions-cadres et à représenter les intérêts de ses membres dans la politique et les comités internationaux. Les principaux thèmes d’eco sont la fiabilité et le renforcement de l’infrastructure numérique, la sécurité informatique, la confiance, l’éthique et l’autorégulation. C’est pourquoi eco plaide pour un Internet libre, technologiquement neutre et performant.

À propos de l’Alliance pour le renforcement des infrastructures numériques

L’Alliance pour le renforcement des infrastructures numériques en Allemagne rassemble les principales entreprises du secteur. Créée en 2018 sous l’égide de l’Association de l’industrie de l’Internet – eco, l’initiative vise à sensibiliser à l’importance des infrastructures numériques, en engageant un dialogue avec le monde politique et dans la sphère publique au sens large.

Contact :

eco – Association de l’industrie de l’internet, bureau de la capitale Berlin, FranzösischeStraße 48, 10117 Berlin,

E-mail : laura.treskatis@eco.de, Web : https://international.eco.de/